พริกขี้หนูสวน มีสรรพคุณและประโยชน์อย่างไรบ้าง

อาหารเพื่อสุขภาพ - สมุนไพร

พริกขี้หนูสวน หรือ พริกขี้หนู มีชื่อทางภาษาอังกฤษว่า Chili และชื่อทางวิทยาศาสตร์ว่า Capsicum frutescens L. มีถิ่นกำเนิดมาจากทวีปอเมริกาใต้ ปัจจุบันมีการปลูกกันอย่างแพร่หลายทั่วโลก รวมทั้งในไทยด้วย จัดเป็นไม้ล้มลุกหรือไม่พุ่มขนาดเล็ก มีความสูงประมาณ 30-90 เซนติเมตร ผลมีลักษณะยาวรี ปลายแหลม ขนาดเล็ก ตอนผลอ่อนจะเป็นสีเขียว เมื่อแก่แล้วจะเป็นสีส้มหรือสีแดง มีรสชาติเผ็ดร้อน จัดจ้าน นำมาปรุงอาหารได้หลายอย่าง โดยเฉพาะเมนูผัดเผ็ดทั้งหลายแหล่

อีกทั้งยังมีสรรพคุณและประโยชน์มากมาย ซึ่งได้แก่

  1. ช่วยให้เจริญอาหาร

ในพริกขี้หนูมีสารที่จะไปช่วยกระตุ้นต่อมน้ำลาย และกระตุ้นปลายประสาทในส่วนที่เกี่ยวข้องกับความอยากอาหารให้ทำงาน ทำให้รับประทานอาหารได้มากขึ้น เหมาะสำหรับคนที่กำลังต้องการเพิ่มน้ำหนัก

  1. ช่วยให้หายใจสะดวก

ความเผ็ดร้อนของพริกขี้หนูจะไปช่วยลดปริมาณน้ำมูก และสิ่งที่กีดขวางระบบทางเดินหายใจ ทำให้หายใจโล่งสะดวกขึ้น ลดอาการคัดจมูก และยังช่วยบรรเทาอาหารไอ ขับและละลายเสมหะอีกด้วย

  1. ลดอาการปวด

สารแคปไซซินจะกระตุ้นให้สมองผลิตสารเอนดอร์ฟิน ซึ่งเป็นสารที่ช่วยลดความรู้สึกปวดให้น้อยลง นอกจากนี้ในสมัยโบราณยังมีการนำพริกขี้หนูมาทำเป็นลูกประคบ เพื่อบรรเทาอาการปวดเมื่อย อักเสบและบวมของร่างกายอีกด้วย

  1. บำรุงสายตา

ในพริกขี้หนูอุดมไปด้วยวิตามินเอและซี ทั้งยังมีสารเบต้าแคโรทีน ซึ่งเป็นสารต้านอนุมูลอิสระ จึงเป็นตัวช่วยบำรุงและป้องกันประสาทตาเสื่อมได้อย่างดี

  1. ทำให้อารมณ์ดี

ในพริกขี้หนูมีสารแคปไซซิน ซึ่งช่วยกระตุ้นสมองให้หลั่งสารเอนดอร์ฟิน ทำให้อารมณ์ดี ลดฮอร์โมนความเครียด รู้สึกสดชื่น ผ่อนคลาย และมีความสุขมากขึ้นกว่าเดิม

  1. ป้องกันโรคโลหิตจาง

ในพริกขี้หนูเต็มไปด้วยธาตุเหล็ก ทั้งยังมีทองแดง และโฟลิก ทำให้ร่างกายสามารถดูดซึมธาตุเหล็กได้ดีขึ้น เพื่อไปผลิตเซลล์เม็ดเลือดแดงที่แข็งแรงให้แก่ร่างกาย

  1. ต้านมะเร็ง

ในพริกขี้หนูมีวิตามินซีที่สามารถยับยั้งการสร้างสารไนโตรซามีน ซึ่งเป็นสารก่อมะเร็งในร่างกายได้ และยังช่วยสร้างคอลลาเจน ทำให้เซลล์แข็งแรงขึ้นอีกด้วย

  1. ควบคุมระดับคลอเรสเตอรอล

พริกขี้หนูยังสามารถช่วยควบคุมระดับคลอเรสเตอรอลในร่างกาย โดยจะไปเพิ่มคลอเรสเตอรอลชนิดดี และทำให้คลอเรสเตอรอลชนิดไม่ดีมีค่าปริมาณคงที่นั่นเอง

  1. ลดน้ำตาลในเลือด

พริกขี้หนูมีคุณสมบัติช่วยดูดซึมน้ำตาลกลูโคสในร่างกายได้ ทำให้ระดับปริมาณน้ำตาลในเลือดลดต่ำลง เหมาะสำหรับผู้ป่วยที่เป็นโรคเบาหวาน หรือผู้ที่ต้องการควบคุมระดับน้ำตาลในร่างกาย

  1. ลดความเสี่ยงโรคหัวใจ

พริกขี้หนูยังสามารถช่วยละลายลิ่มเลือด ทำให้เลือดไม่จับตัวเป็นก้อน จึงช่วยลดความเสี่ยงการเกิดภาวะหลอดเลือดอุดตันได้ ซึ่งเป็นสาเหตุของโรคหัวใจ โรคความดันโลหิตสูง และโรคหลอดเลือดนั่นเอง

ถึงแม้ว่าพริกขี้หนูจะมีสรรพคุณและประโยชน์ต่างๆ มากมาย แต่หากรับประทานมากเกินไปก็อาจจะทำให้ระคายเคืองต่อกระเพาะอาหารได้เช่นกัน เพราะฉะนั้นจึงควรรับประทานอย่างระมัดระวัง ไม่มากหรือน้อยจนเกินไป เพื่อสุขภาพที่ดีของร่างกายเราค่ะ