ฟักข้าว มีสรรพคุณและประโยชน์อย่างไรบ้าง

อาหารเพื่อสุขภาพ - สมุนไพร

ฟักข้าว มีชื่อทางภาษาอังกฤษว่า Gac fruit และมีชื่อทางวิทยาศาสตร์ว่า Momordica cochinchinensis (Lour.) Spreng. มีถิ่นกำเนิดในแถบเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ ได้แก่ จีนตอนใต้ ไทย พม่า ลาว กัมพูชา มาเลเซีย เวียดนาม ฟิลิปปินส์ และบังคลาเทศ เป็นพืชตระกูลแตง เป็นไม้ล้มลุกและเป็นไม้เถาเลื้อย อายุยิ่งมากเถายิ่งใหญ่ ชอบแดดจัด ผลมีลักษณะกลมรีคล้ายรูปไข่ ที่เปลือกมีหนามอยู่โดยรอบ ผลอ่อนจะเป็นสีเขียวอมเหลือง เมื่อสุกแล้วจะเป็นสีส้มอมแดง มีสรรพคุณและประโยชน์มากมาย

ซึ่งได้แก่

  1. ต้านมะเร็ง

ฟักข้าวมีโปรตีนชนิดหนึ่งที่ช่วยยับยั้งการเกิดของเซลล์มะเร็งได้ และยังมีสารที่ช่วยลดความเสี่ยงในการเกิดมะเร็งต่อมลูกหมากอีกด้วย รวมทั้งมะเร็งชนิดอื่นๆ เช่น มะเร็งปอด มะเร็งกระเพาะอาหาร มะเร็งลำไส้ มะเร็งเต้านม เป็นต้น

  1. บำรุงสายตา

ฟักข้าวอุดมไปด้วยเบต้าแคโรทีน ซึ่งเป็นสารตั้งตันของวิตามินเอที่ช่วยในการบำรุงสายตา ป้องกันการเกิดโรคที่เกี่ยวข้องกับดวงตา เช่น จอประสาทตาเสื่อม ตาพร่ามัว ตาบอดกลางคืน หรือต้อหินได้

  1. เสริมสร้างภูมิต้านทาน

ฟักข้าวอุดมไปด้วยวิตามินซีและสารต้านอนุมูลอิสระ ซึ่งจะไปช่วยส่งเสริมภูมิต้านทานของร่างกายให้แข็งแรงขึ้น ลดโอกาสที่จะเกิดการเจ็บไข้ได้ป่วย หรือเป็นโรคหวัดเรื้อรังได้

  1. บำรุงผิวพรรณ

ฟักข้าวมีไลโคปีน วิตามินซี วิตามินอี และสารต้านอนุมูลอิสระ ซึ่งส่งผลทำให้ผิวหนังของเราแข็งแรงขึ้น ช่วยป้องกันการเกิดริ้วรอยเหี่ยวย่น ลดเลือดจุดด่างดำ รอยสิว กระ ฝ้า ป้องกันผิวหนังถูกทำร้ายจากรังสียูวี ทำให้ใบหน้าและผิวพรรณดูขาวกระจ่างใสขึ้น

  1. ป้องกันโรคหลอดเลือดและหัวใจได้

ในฟักข้าวมีสารต้านอนุมูลอิสระ ที่ช่วยยับยั้งการเสื่อมสภาพของเซลล์ ซึ่งอาจส่งผลให้เกิดการอักเสบหรือเกิดแผลที่ผนังหลอดเลือด ซึ่งช่วยลดความเสี่ยงที่จะเกิดการแข็งตัวในหลอดเลือด ป้องกันหลอดเลือดอุดตัน และยังลดความเสี่ยงในการเกิดโรคที่เกี่ยวกับหัวใจได้อีกด้วย

  1. กระตุ้นการทำงานของระบบสืบพันธุ์

ฟักข้าวมีวิตามินเอที่ช่วยทำให้ระบบสืบพันธุ์ของเพศชายแข็งแรงขึ้น โดยการไปช่วยเพิ่มจำนวนอสุจิให้มากขึ้น และยังทำให้ตัวอสุจิมีความแข็งแรงขึ้นอีกด้วย นอกจากนั้นยังช่วยพัฒนาตัวอ่อนในระบบสืบพันธุ์ของเพศหญิงให้เติบโตมาอย่างสมบูรณ์และแข็งแรงอีกเช่นกัน

ด้วยคุณประโยชน์ที่มากมายของฟักข้าว จึงมีการนำฟักข้าวมาทำเป็นผลิตภัณฑ์ต่างๆ เช่น เป็นส่วนผสมในเครื่องสำอาง ผลิตภัณฑ์เสริมความงาม แคปซูลบำรุงร่างกาย หรือใครจะเอามาประกอบอาหารก็ทำได้หลากหลายเมนู เช่น แกงส้ม แกงเลียง ต้มฟัก ฟักผัดไฟแดง หรือจะจิ้มกินกับน้ำพริกสดๆ ก็อร่อยไม่แพ้กัน