มะพร้าว มีสรรพคุณและประโยชน์อย่างไรบ้าง

Exclusive อาหารเพื่อสุขภาพ - สมุนไพร

มะพร้าว มีชื่อภาษาอังกฤษว่า coconut และมีชื่อทางวิทยาศาสตร์ว่า Cocos nucifera L. เป็นไม้ยืนต้นตระกูลเดียวกับปาล์ม มีใบประกอบแบบขนนก ใบใหญ่ ผลอยู่บนยอดของต้น ผลมีเปลือกหนาแข็ง เมื่ออ่อนจะเป็นสีเขียว เมื่อแก่จะเป็นสีน้ำตาล ผลประกอบด้วยใยมะพร้าว เนื้อมะพร้าว และน้ำมะพร้าว ถือเป็นพืชเศรษฐกิจอย่างหนึ่ง เพราะนำไปใช้ประโยชน์ได้หลากหลายรูปแบบ อีกทั้งยังมีสรรพคุณและประโยชน์ดังนี้

  1. ป้องกันภาวะขาดน้ำ

เมื่อร่างกายเข้าสู่ภาวะขาดน้ำ เราสามารถดื่มน้ำมะพร้าวทดแทนได้ เพราะในน้ำมะพร้าวมีแร่ธาตุ เกลือแร่ และวิตามินที่จำเป็นต่อร่างกาย ทั้งโพแทสเซียม แมกนีเซียม โซเดียม แคลเซียม ฟอสฟอรัส ซึ่งสามารถบรรเทาอาการเหนื่อยล้าอ่อนเพลียเนื่องจากสูญเสียน้ำได้

  1. ลดความดันโลหิต

หนึ่งในสาเหตุของการเกิดภาวะความดันโลหิตสูงเนื่องมาจากร่างกายได้รับโพแทสเซียมไม่เพียงพอ จึงทำให้ไม่สามารถควบคุมโซเดียมในร่างกายได้ ทำให้เกิดภาวะความดันโลหิตสูง แต่มะพร้าวอุดมไปด้วยโพแทสเซียม จึงช่วยเพิ่มประสิทธิภาพในการควบคุมโซเดียมในร่างกายได้นั่นเอง

  1. ช่วยรักษาโรคเบาหวาน

อาหารที่มีคาร์โบไฮเดรตสูงจะส่งผลให้น้ำตาลเข้าสู่กระแสเลือดอย่างรวดเร็ว ทำให้เกิดภาวะน้ำตาลในเลือดสูง แต่มะพร้าวอ่อนเป็นอาหารที่มีกากใยซึ่งสามารถละลายน้ำได้ดี ทำให้ไปช่วยควบคุมระดับน้ำตาลในเลือดให้คงที่ ไม่ให้สูงเกินไป ซึ่งดีต่อผู้ป่วยโรคเบาหวาน

  1. บำรุงกระดูก

ในมะพร้าวมีแคลเซียมและมีไขมันอิ่มตัวซึ่งเป็นตัวช่วยให้ดูดซึมแคลเซียมเข้าสู่ร่างกายได้อย่างเต็มที่ การรับประทานมะพร้าวจึงดีต่อกระดูก และยังช่วยป้องกันโรคกระดูกพรุ่นในผู้สูงอายุอีกด้วย

  1. บำรุงผิวพรรณ

มะพร้าวอุดมไปด้วยสารอาหารหลากหลายชนิด ซึ่งมีประโยชน์ต่อผิวพรรณ นอกจากนั้นยังมีน้ำที่ช่วยเพิ่มความชุ่มชื้นให้แก่ร่างกายอีกด้วย มีการค้นพบว่ามะพร้าวมีฮอร์โมนไคเนติน ซึ่งมีคุณสมบัติในการชะลอริ้วรอย

  1. ป้องกันนิ่ว

เนื่องจากน้ำมะพร้าวมีคุณสมบัติช่วยขับปัสสาวะตามธรรมชาติ การดื่มน้ำมะพร้าวจึงช่วยป้องกันการเกิดนิ่วและลดการติดเชื้อในกระเพาะปัสสาวะได้ โดยให้ดื่มน้ำมะพร้าวเป็นประจำสัปดาห์ละ 2-3 ครั้งก็เพียงพอแล้ว

  1. ช่วยปรับฮอร์โมนให้สมดุล

ในมะพร้าวอุดมไปด้วยฮอร์โมนเอสโตรเจน ซึ่งเป็นฮอร์โมนเพศหญิง จึงดีต่อผู้หญิงในวัยหมดประจำเดือน ช่วยปรับฮอร์โมนให้สมดุล ส่งผลทำให้อารมณ์คงที่มากขึ้น และยังช่วยชะลอริ้วรอย ทำให้ผิวพรรณสดใส ป้องกันโรคกระดูกพรุนและโรคอัลไซเมอร์อีกด้วย

มะพร้าวนอกจากจะนำมารับประทานแบบสด ๆ แล้ว ยังสามารถแปรรูปเป็นอาหารอื่น ๆ ที่หลากหลายได้อีก เช่น เค้กมะพร้าวอ่อน กะทิ ไฮศกรีม น้ำมันมะพร้าว หรือจะน้ำมาทำอาหารคาวอย่างแกงยอดมะพร้าวอ่อนก็ได้เช่นกัน แต่อย่างไรก็ตามควรบริโภคอย่างพอดีด้วยความระมัดระวัง เนื่องจากมะพร้าวมีไขมันอิ่มตัวและคาร์โบไฮเดรตสูงนั่นเอง