พริกหวาน มีประโยชน์และสรรพคุณอย่างไรบ้าง

อาหารเพื่อสุขภาพ

พริกหวาน มีชื่อเรียกภาษาอังกฤษว่า Bell pepper เนื่องจากมีรูปร่างคล้ายระฆังนั่นเอง และมีชื่อทางวิทยาศาสตร์ว่า Capsicum annuum L. มีรูปร่างสี่เหลี่ยมจนถึงหกเหลี่ยม มีหลายสี ได้แก่ สีแดง สีส้ม สีเหลือง สีเขียว และสีม่วง รสชาติไม่เผ็ดออกหวาน สามารถนำมาปรุงอาหารได้หลายอย่าง

ทั้งยังมีประโยชน์และสรรพคุณมากมายอีกด้วย ซึ่งได้แก่

  1. ลดระดับน้ำตาลในเลือด สารแคปไซซินในพริกหวานสามารถช่วยลดระดับน้ำตาลในเลือดลงได้ จึงดีต่อร่างกายของผู้ป่วยโรคเบาหวาน
  2. ลดคลอเรสเตอรอลชนิดไม่ดี พริกหวานมีคุณสมบัติช่วยเพิ่มคลอเรสเตอรอลชนิดดีให้มากขึ้น และช่วยดักจับคลอเรสเตอรอลชนิดไม่ดีส่งไปยังตับเพื่อทำลายอีกด้วย
  3. ลดความดันโลหิตสูง พริกหวานมีส่วนช่วยในการลดและควบคุมความดันโลหิตให้อยู่ในระดับที่ปกติได้
  4. ช่วยขยายหลอดเลือด พริกหวานสามารถช่วยละลายลิ่มเลือด ลดการอุดตันในหลอดเลือด ช่วยขยายหลอดเลือด ทำให้เลือดไหลเวียนไปหล่อเลี้ยงส่วนต่างๆ ของร่างกายได้ดียิ่งขึ้น
  5. ช่วยให้เจริญอาหาร พริกหวานยังมีคุณสมบัติช่วยกระตุ้นความอยากอาหาร และทำให้กระเพาะอาหารทำงานได้ดีขึ้น และยังช่วยบำรุงธาตุในร่างกายอีกด้วย
  6. บรรเทาอาหารไอ พริกหวานช่วยบรรเทาอาการไอ ขับเสมหะ ลดน้ำมูกได้ ช่วยขจัดสิ่งกีดขวางในระบบทางเดินหายใจ ทำให้หายใจสะดวก และยังช่วยขับลมอีกด้วย
  7. บำรุงสายตา มีการตรวจพบสารเบต้าแคโรทีนปริมาณมากในพริกหวานสีแดง รองลงมาก็คือพริกหวานสีเหลือง ที่เป็นสารต้านอนุมูลอิสระ และยังบำรุงสายตา ทำให้การมองเห็นดีขึ้น รวมทั้งป้องกันโรคต่างๆ ที่เกี่ยวกับสายตา

8. บำรุงสมอง ในพริกหวานมีสารลูทิโอลิน ซึ่งมีส่วนช่วยในการบำรุงสมอง ลดความเสี่ยงต่อการเป็นโรคสมองเสื่อม โดยสามารถยับยั้งการปล่อยสารที่จะมาทำร้ายเซลล์สมอง ซึ่งเป็นผลให้ความสามารถในการจำลดลงได้

9. เสริมสร้างภูมิคุ้มกัน ในพริกหวานอุดมไปด้วยวิตามินซีปริมาณค่อนข้างสูง โดยเฉพาะในพริกหวานสีเหลือง รองลงมาก็คือพริกหวานสีแดง ซึ่งจะช่วยเสริมสร้างภูมิคุ้มกันของร่างกายให้แข็งแรง และป้องกันโรคหวัดได้

10. ทำให้อารมณ์ดี พริกหวานยังไปกระตุ้นให้ร่างกายสร้างสารเอนดอร์ฟิน ที่ช่วยผ่อนคลายความเครียด ทำให้อารมณ์ดีและมีความสุขได้อีกด้วย

พริกหวานสามารถนำมาทำอาหารได้หลายอย่าง จะย่างกินกับบาร์บีคิวก็ได้ หรือจะนำมาผัดกับไก่ก็ดี ทั้งยังมีเมนูพริกหวานยัดไส้ที่ทั้งน่าอร่อยและน่ารับประทาน อีกทั้งรสชาติยังไม่เผ็ดอีกด้วย ซึ่งสามารถรับประทานได้ทั้งผู้ใหญ่และเด็ก ที่สำคัญยังดีต่อสุขภาพและมีประโยชน์ต่อร่างกายอีกด้วย